Rei Kawakubo/Comme Des Garçons: Art of the In-Between

Rei Kawakubo es, quizás, una de las diseñadoras más influyentes de nuestros tiempos: su trabajo ha tocado el de diseñadores, artistas y arquitectos por igual. Entrenada en bellas artes y estética, la diseñadora comenzó a usar a la ropa como una forma de retar las barreras del significado y de contestar algunas de las dicotomías que rigen nuestra vida diaria y las prácticas de diseño —y no sólo el de modas— contemporáneas. Entre el 4 de mayo y el 4 de septiembre del 2017, el Instituto del Traje del Museo Metropolitano de Nueva York presentó la exposición, Rei Kawakubo/Comme Des Garçons: Art of the In-Between (algo así como “El arte del intermedio”). Más que una retrospectiva del trabajo de la diseñadora, la exposición hacía honor a sus prácticas de diseño: buscaba ubicar sus prendas en un espacio para ser vistas, para ser interpretadas de múltiples formas y para ser entendidas como un híbrido entre el arte, la escultura y la moda.

La exposición estaba dividida en nueve áreas temáticas, que exploraban nueve distintas dicotomías paradójicas que Kawakubo reta con sus diseños: moda/antimoda, diseño/no-diseño, modelo/múltiple, entonces/ahora, alto/bajo, uno/el otro, objeto/sujeto y ropa/no-ropa. Para lograrlo, cerca de 140 ejemplos del trabajo de Kawakubo fueron expuestos, en especies de enormes cajones geométricos (cilíndricos y cúbicos, en su mayoría), que contenían conjuntos temáticos representativos de las distintas dicotomías. Cada uno de los conjuntos expuestos sobre un maniquí estaba marcado con un número; ausente de la sala cualquier tipo de información adicional a los diseños expuestos. La guía para navegar la exposición era un folleto entregado a los visitantes a la entrada de la sala que, aunque explicaba el propósito de la exposición, los detalles de los vestidos y las áreas temáticas, no proveía mucha información adicional.

La motivación para una organización así, sin lugar a duda, estuvo inspirada en las mismas prácticas de diseño de Kawakubo. Bien lo dijo Andrew Bolton, curador de la exposición y director del Instituto del Traje: a Rei Kawakubo no le gusta definir su trabajo; quiere que su significado sea “no tiene significado”. Pero esto no la cierra a las posibilidades de interpretación, siempre y cuando ésta se dé desde múltiples perspectivas. Al dejar los espacios vacíos, en una enorme sala blanca y con construcciones tridimensionales blancas (que formaban las vitrinas), el curador buscaba precisamente esto: incitar la interpretación del trabajo de Kawakubo, desde la propia perspectiva de cada visitante.

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Pero, ¿cómo interpreta el trabajo de Kawakubo un público que no necesariamente está instruido en los temas de la historia de la moda que ella tanto apela? ¿O en el arte, especialmente las vanguardias modernas, dentro de las cuales el diseño de Kawakubo puede ser posicionado?

Tal vez esto era parte del propósito mismo de la exposición: desafiar lo que nosotros creemos que debe ser el arte o la moda o la relación entre las dos. Incluso las prácticas de diseño: ¿quién dice que uno tiene, necesariamente, que acudir a la historia o a otras disciplinas creativas para poderlo hacer?

Rei Kawakubo Comme Des Garçons Clothes Not-Clothes War Peace Gallery View

Lo cierto es que la exposición de Rei Kawakubo/Comme Des Garçons fue un buen intento de posicionar el trabajo de la diseñadora como un arte modernista, que transciende —y a veces borra— las nociones que tenemos, como sociedad, del estilo, el género y la relación de la moda con el cuerpo. La exposición, como el trabajo de la diseñadora, reveló ideas innovadoras sobre la relación entre la forma de la ropa y su significado, ignorando casi por completo cualquier posibilidad de funcionalidad.

Y así, Andrew Bolton y su equipo de curaduría —que incluyó a la misma Kawakubo y miembros de su casa de modas— lograron mostrar al menos una faceta del genio de ella, una de las más interesantes diseñadoras contemporáneas; una diseñadora que, en palabras del curador:

Es creatividad. Es innovación. Te obliga a repensar las nociones de belleza, del cuerpo, de la moda, de la “usabilidad” de la ropa… rompiendo las barreras por medio de la creación de identidades híbridas […] Combina —a veces en el mismo conjunto— las nociones del oriente y el occidente, de lo masculino y lo femenino, fusionando las ideas pero también fusionando las técnicas y los métodos de construcción.

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